Loading...

Notice

This multimedia story format uses video and audio footage. Please make sure your speakers are turned on.

Use the mouse wheel or the arrow keys on your keyboard to navigate between pages.

Swipe to navigate between pages.

Let's go

IJsbeerjagers

Logo https://verhalen.volkskrant.nl/ijsbeerjagers

De Deense fotograaf Henrik Saxgren legt het traditionele leven van de Inuit-jagers van Groenland vast nu het nog kan. ‘Door de opwarming van de aarde wordt hun manier van leven onmogelijk.’

Foto's:  Henrik Saxgren
Tekst: Wim Bossema

Goto first page




Thule is de noordelijkste rand van de wereld. Verder kun je niet, weten Denen al sinds de Middeleeuwen, zegt de Deense fotograaf Henrik Saxgren. Daar, in het noordwesten van Groenland, leven Inuit volgens tradities van 700 jaar oud: de Inughuit, een jagersvolk.

Goto first page

Saxgren trok de afgelopen drie jaar wel een maand of zes met ze op. Ze jagen ook op ijsberen. Die leven op bevroren zeewater, zegt Saxgren, en zijn te vinden bij de rand van het ijs. De jagers zoeken naar hen in kayaks. Ze zijn bewapend met zelfgemaakte harpoens. Op het ijs vallen ze ijsberen aan met hun honden. 

Goto first page

‘Elke jager heeft wel twintig tot dertig honden. Ze zijn onmisbaar. Ze trekken de sleden voort, het enige vervoersmiddel voor de jagers en hun tenten. Veel van het vlees dat de jacht oplevert, is voor de honden.’

Goto first page






Dit zijn laatste Inughuit-jagers, vreest Saxgren. ‘Door de opwarming van de aarde wordt hun manier van leven onmogelijk. Twintig jaar geleden begon het jachtseizoen - als er ijs ligt - in november en duurde tot in juli. Dit jaar konden de jagers pas in februari op pad en het zal in juni weer afgelopen zijn. In dat seizoen kunnen ze zeehonden en ijsberen doden. Voor de rest van het jaar moeten ze het doen met vogels en vissen.’

Goto first page

Hij wilde hun leven vastleggen voordat het te laat is. 'Er zijn al bijna geen jongeren meer in de gemeenschap. Hun 'grote stad' heeft 700 inwoners, de kleinere kampen elk een stuk of vijftig'. Duizend in totaal, schat hij 'hooguit'.

Goto first page





De natuurlijke omstandigheden zijn vaak bar en boos. Stormen, sneeuw en regen. De jacht kan ook riskant zijn. ‘De laatste keer dat ik er was, kwamen er twee jagers om toen hun kayak werd aangevallen door walrussen.’

Goto first page

De jagers mogen 18 ijsberen per jaar doden van de overheid. ‘Het is een beschermd dier. Ze mogen de vachten niet exporteren. Het vlees eten ze zelf en van de vachten maken ze broeken en jassen.’ Voor zolang als het nog duurt.

Goto first page
Goto first page
Scroll to continue
Swipe to continue